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Student Experience

[USA] Virginia Polytechnic Institute and State University 21-1 김해영

2021.08.10 Views 519 김해영

안녕하세요 저는 2021학년도 1학기에 버지니아 공대(Virginia Tech, Virginia Polytechnic Institute and State University)로 교환학생을 다녀온 17학번 김해영입니다. 이번 학기는 코로나로 인해서 여러모로 다른 학기들과 차이가 있던 학기입니다. 대부분의 수업이 온라인으로 진행되었고 대부분의 학교 내 활동도 온라인으로 진행되었습니다. 그래서 여러모로 다른 학생들과 다른 학교 경험이라고 생각합니다.
Virginia Tech은 미국 버지니아 주의 Blacksburg에 위치한 대학입니다. Virginia Tech을 중심으로 하는 작은 시골 마을입니다. 와서 제일 놀랐던 것은 비둘기가 없는 대신 청설모, 토끼, 그리고 아메리칸 로빈(개똥지빠귀)같은 새들이 캠퍼스를 돌아다닙니다. 또한 주변에 산책로도 많고 하이킹 클럽도 교내에 존재하는 걸로 알고 있습니다. 큰 도시 생활을 좋아하는 사람에게는 지루하게 느껴지겠지만 평화롭고 안전한 미국 시골을 경험하고 싶으면 살기에는 아주 적합한 마을입니다. 또한 시골 사람들이라 대부분 사람들이 아주 친절합니다.
1) 수강신청 및 수업: 교환학교 수강신청 방식
수강신청은 온라인으로 하고 파견교에 도착한 후 개강 전후 일주일 즈음 수강신청 담당해주시는 상담사 님과 줌으로 상담을 진행했습니다. 메일을 통해서 약속을 잡았습니다. 선수과목 요건만 충족하면 대부분 수강 가능합니다. 선수과목 요건이 완전히 동일하지 않아도 비슷한 과목을 이수하셨다면 수강 가능할 수도 있습니다. 코로나 때문에 대부분의 강의들은 온라인으로 진행되었습니다.
수업 1) The Rhetorical Tradition
이번 학기에 제가 들었든 수업 중 유일하게 완전히 대면수업으로 진행되었던 수업입니다. Rhetoric (수사학)에 대한 수업입니다. 수업 형태는 강의이며 수사학의 역사를 배웁니다. 수사학의 기원인 고대 그리스부터 현대까지 모두 다룹니다. 웅변과 작문에 관심있으신 분이면 들으면 정말로 좋은 수업입니다. 교수님이 강의를 아주 잘하시며 영화나 여러 매체에서 나오는 수사학과 관련된 요소도 설명합니다. 다만 강의 전에 읽어야하는 내용이 꽤 많습니다. 또한 읽은 내용을 바탕으로 퀴즈가 매주 있어서 독해력이 부족하시면 여러모로 힘든 수업입니다.
수업 2) Intro to Java
자바 강의입니다. BlueJ라는 프로그램을 이용해서 자바 프로그래밍을 하고 교재는 Rephactor라는 온라인 교제를 사용합니다. 매주 퀴즈가 있고 프로그래밍 과제가 있습니다. Hello World같이 print라는 간단한 출력 커맨드를 이용하는 과제부터 시작하며 점점 더 어려운 과제가 나옵니다.
수업 3) Intro to Computational Thinking.
파이썬 프로그래밍 강의입니다. 처음에는 BlockPy라는 파이썬 커맨드를 블록화 시킨 프로그램으로 블록들을 조합해서 프로그램을 만듭니다. 이후 Visualizer라는 프로그램을 이용해서 데이터에 대해 배웁니다. 최종적으로 파이썬 코드로 프로그래밍을 하는 법을 배웁니다.
수업 4) Intro to Property Management
부동산 관리에 대한 수업입니다. 부동산의 종류와 부동산 관리자가 알아야하는 법들과 관리 대상에 관한 수업입니다. 비교적으로 토론이 많은 수업이며 게스트 스피커가 많이 참여하는 수업이기도 합니다. 실제로 주변 주거형 부동산에 방문해서 평가하는 부분도 있습니다. 다만 코로나라서 직접 방문이 아닌 온라인으로 방문하는 것도 가능하도록 대체되었습니다.
수업 5) World Regions
전세계적으로 유명한 John Boyer 교수님이 전세계의 여러 지역들에 대한 역사와 기후적인 정보 같은 여러 정보를 소개하는 수업입니다. 오프라인 수업이며 녹화된 강의를 보고 퀴즈를 풀며 주마다 영화를 보고 영화 관련 퀴즈를 푸는 수업입니다. 교수님이 직접 여행한 모습을 찍은 영상도 많으며 교수님들이 선정하신 영화들은 아주 흥미로운 편입니다. 예시로 중국과 관련한 강의를 했던 경우에는 Ip Man이라는 봉춘권의 고수에 관한 영화를 고르셨습니다.
수업 6) Advertising
광고론 수업입니다. 화요일에는 퀴즈와 녹화된 강의를 목요일에는 실시간 강의로 진행되었습니다. 마케팅에 대해서 배운 후 직접 광고를 만들었습니다. 팀플이 비교적으로 많은 수업이며 퀴즈가 매주 있고 퀴즈를 시작시간부터 15분동안만 볼 수 있기 때문에 좀 힘들 수도 있는 수업입니다.
2) 기숙사
배정 과정에 대해서는 VT Housing이라는 사이트에서 진행했습니다. 기숙사 유형을 선택한 이후 기숙사와 룸메이트 관련해서 여러 질문을 합니다. 본인 취향과 선택에 따라 질문을 답해주시고 기숙사 종류를 선택하면 됩니다.
일단 저는 기숙사 중에 East Ambler Johnston에 있었습니다. East Ambler Johnston과 West Ambler Johnston은 서로 연결된 기숙사로서 신설 기숙사입니다. 듣기로는 Vawter와 Slusher는 기숙사로서 별로 좋지 않다고 들었습니다. 위치상으로는 주변에 D2라고 불리우는 학식 뷔페 식당과 West End라는 학식 식당이 1분도 안되는 거리에 있습니다. 대부분의 방은 2인 1실이며 2층침대가 있습니다. 돈을 추가로 내면 1인실이나 좀더 큰 2인 1실도 있긴 합니다.
기숙사 내에는 공용 시설들이 있습니다. 기숙사 내에 키친도 있고 키친내에 간단히 몇 개 조리도구도 있습니다. 다만 Ambler Johnston에 사시는 분들은 주방 쓸 때 조심하시길 바랍니다. 화재 알람이 민감한 편이라 자주 울립니다. 빨래방도 존재하며 학생증으로 충전한 돈을 이용해서 빨래가 가능합니다.
퇴실 절차는 방을 비우고 간단히 정리한 후 각 층마다 있는 Resident Assistant (RA)에게 방 검사를 받고 퇴실하시면 됩니다. 만약 RA가 없다면 기숙사에 있는 RA on duty (당직서는 RA)에게 연락하는 번호가 벽에 주로 붙여 있습니다. 실수로 키 없이 문닫고 나갔을 때도 연락하면 됩니다. 만약 기숙사 관련 문제가 있으시다면 Housing and Residential Office에게 연락하시면 됩니다.
외부 숙소에 대해서는 Meal Plan을 선택하실 때 외부 숙소에서 사는 학생들을 위해 비교적으로 싼 Commuter Cash plan이 있다고 알고 있습니다. 그 외에도 Foxridge나 Retreat 같은 학생들이 많이 사는 아파트에서는 학교로 가는 버스도 있다고 들었습니다.
3) 생활 및 기타
a) KUBS BUDDY 와 같은 교환학생 도우미 프로그램 존재여부
코로나라서 당시 온라인으로 오리엔테이션이 대체되었습니다. 국제교육처가 있으며 국제 교육처에서 픽업 서비스 같은 기본적인 서비스를 해줍니다. 또한 하이킹 같은 몇몇 교내행사도 담당하고 있습니다. 그 외에도 같은 기숙사 내에 RA에게서 도움을 요청할 수 있습니다. 또한 기숙사 자체적으로 줌 미팅을 하기도 합니다.
b) 물가 및 생활
버지니아의 물가는 미국에서는 비교적으로 싼 편입니다. 식사는 대부분 캠퍼스 내에서 해결하게 됩니다. 학교에서는 대부분 Meal Plan을 통해 학식을 구매하게 됩니다. Meal Plan으로 결제하면 학식이 반값이라 유용합니다. 만약 부족하시면 Hokie Passport Services이라는 웹사이트에서 충전 가능합니다. 캠퍼스 내에서 학식 식당으로서는 D2(Dietrick Hall), Turners Place (Bruggers Bagel)과 Squires Court (Burger 37)을 추천합니다. Owens의 Pops(버거)는 비교적으로 맛없습니다. 일요일에는 교내식당들이 브런치 메뉴를 팝니다. 웨스트 엔드에서 오믈렛, 팬케이크 등을 팝니다.
가끔씩 교내식당에서 이벤트를 하는 경우도 있습니다. 휴일 관련 음식을 팔기도 하고 아니면 테마를 정해서 특식을 팔기도 합니다. 예를 들자면 풋불 관련 이벤트 때는 D2에서 스테이크를 포함한 특식 메뉴가 나오기도 했고 D2에서 쿠반 음식을 테마로 한 특식 메뉴를 제공하기도 했습니다. 떠나기 전에 한 번은 아예 공짜 아이스크림을 나눠주는 이벤트도 있었습니다.
주변에 생필품을 파는 곳은 TTT라는 버스를 타고 갈 수 있는 Walmart나 Kroger 아니면 캠퍼스 가까이에 있는 파머스 마켓(수요일, 토요일 운영)입니다. 파머스 마켓에서 Your Mama’s Pasta라는 점포를 찾아가는 것을 추천 드립니다. 그 외에도 파머스 마켓에서는 식재료, 공예품, 향수 등 다양한 물품을 팝니다. 또한 미국은 학용품 (공책, 필기구 등)이 비싼 편이라 가져가시는 걸 추천 드립니다.
가실 만한 외부식당은 The Cellar (그리스 식당), Happy Wok (중식당), Gillie’s Inc (베지테리언 식당), Joe’s Diner(미국 다이너), Blacksburg Tavern(미국 전통 남부 음식)이 있습니다. 특히 Blacksburg Tavern 같은 경우에는 블랙스버그가 제일 처음 만들어졌을 때 있었던 집을 역사적으로 보존하기 위해 식당으로 바꾸었다는 이야기도 있습니다. 미용실은 학교주변에 Upper Room이라는 미용실이 있습니다.
Virginia Tech은 수영장을 포함한 다양한 운동시설이 있습니다. McComas Gym에서 운동이 가능합니다. 하시는 방법은 VT Recreation App이라는 어플로 원하는 시간 예약 가능합니다. 입장시간 안에만 들어가시면 퇴실시간은 원할 때 가시면 됩니다. 그 외에도 Drillfield라는 캠퍼스 중앙에 있는 커다란 잔디밭이 있습니다. 거기에서 사람들이 피크닉도 하고 눈 올 때는 눈싸움도 합니다.Newman Library에서는 꽤 많은 책을 보유하고 있기도 합니다. 만약 의료지원이 필요하시다면 교내 보건소인 Schiffert Health Center에 연락하시면 됩니다. 다만 예약하시고 사전에 취소하시지 않고 안가시면 일정량의 돈을 내야한다고 알고 있습니다.
버지니아 공대에는 많은 동아리들이 존재합니다. Gobbler Connect라는 사이트에서 동아리에 관련된 정보를 볼 수 있습니다. 동아리 중에는 매주 수요일마다 D2에서 초콜릿 우유를 마시는 초콜릿 우유 동아리부터 공대에서 전문적인 기술을 중심으로 하는 동아리까지 다양하게 있습니다. 몇몇 동아리들은 들어가는데 필요한 조건들이 있으니 관심있으면 Gobbler Connect를 통해 사전에 연락하시기 바랍니다.
c) 여행
코로나라서 여행을 많이 가지는 않았지만 주변에 있던 워싱턴은 갔습니다. 미국에서 자동차가 가장 편리한 교통수단이지만 Amtrak이라는 기차도 있고 로아노크 공항을 통해 다른 곳으로 여행 갈수도 있습니다. Amtrak은 학생할인 25%가 있으며 학교에서 출발하는 버스를 타고 기차역까지 가서 기차를 탑니다. 마찬가지로 공항까지 운행하는 버스가 있습니다. 운전을 하신다면 렌터카를 빌리셔도 되고 운전을 못하신다면 학교내에서 카풀도 한다고 들었습니다. 만약 버지니아 내에서 여행하신다면 양조장이 많다고
4) 출국 전 준비사항
한국에서 출국하시기 전에 몇 가지 알고가시면 좋은 정보가 있습니다. 일단 버지니아는 겨울 때 가시면 아주 추운 편입니다. 제가 있었을 때는 봄에도 눈 내리고 우박도 내렸습니다. 또한 비교적인 고지대라 겨울 때 가시면 겨울 옷을 꼭 챙기십시오. 또한 미국은 넓어서 여행 갈 때 차가 있으면 좋습니다. 국제면허증을 발급받는 것도 추천 드립니다. 그 외에 공항에서 짐 검사를 할 때 육류를 포함하는 음식은 반입 금지입니다.
5) 보험 및 비자
버지니아 공대는 보험 요건이 까다롭습니다. 저는 5군데 정도 보험 회사를 문의를 했지만 다 거부당했습니다. 만약 학교 보험이 부담스럽다면 KS 유학보험을 추천 드립니다. 가격이 학교 보험보다 절반 이하로 싸고 조건에 부합합니다. 비자는 인터넷에 자료가 많습니다. 한번 검색하시면 아주 자세하게 나옵니다.
6) 파견교 소개
버지니아 공대는 산악지대인 블랙스버그 버지니아에 위치한 공대입니다. 캠퍼스 자체는 걸어서 돌아다닐 수 있는 크기입니다. 캠퍼스는 전부 대학교 주변에 있는 광산에서부터 나온 돌을 이용해서 만들어졌습니다. 또한 Torgerson Hall같은 건물은 잠수정을 모티브로 만들어져서 학교내에 특색 있는 건물들 또한 존재합니다. 마스코트로는 칠면조와 비슷한 가상의 새인 Hokie를 가지고 있으며 이는 버지니아 공대의 학생들을 뜻하기도 합니다. 버지니아 공대의 학생들은 Hokie새가 그려진 다양한 옷을 입으며 주변에 많은 기념품 상점에서도 학교 관련 물품을 팝니다. 또한 버지니아 공대는 미군들이 많이 가기도 하는 대학교이며 대학교내에서 자주 행진을 하거나 훈련을 하기도 합니다.